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El Amanecer de la Danza contemporánea: sus raíces y pioneros


Appalachian Spring

La danza, en su esencia, es una narrativa contada a través del cuerpo. Es un lenguaje que, aunque no verbal, comunica emociones, historias y culturas. Y mientras la danza ha existido desde los albores de la humanidad, la danza contemporánea es un capítulo relativamente nuevo en esta vasta historia. En esta entrada, retrocederemos en el tiempo para descubrir los orígenes de la danza contemporánea y conocer a los pioneros que la moldearon.


Para entender el nacimiento de la danza contemporánea, primero debemos comprender el contexto en el que surgió. Durante siglos, el ballet clásico dominó el mundo de la danza. Con sus reglas estrictas, técnicas precisas y narrativas tradicionales, el ballet era la máxima expresión de la danza. Sin embargo, a medida que el mundo cambiaba, también lo hacían las artes. Surgió una necesidad de romper con las convenciones y explorar nuevas formas de expresión.


Estos cambios llegaron de la manos de diferentes pioneros con una visión diferente de todas estas estructuras coreográficas, personas que con su trabajo artístico, plenamente disruptivo, introdujeron una nueva forma de interpretar el arte de la danza. Veamos a continuación algunas de las más relevantes de estos movimientos para poder entender lo que supuso su irrupción en el time line evolutivo de la danza contemporánea. Comenzaremos por Isadora Duncan.


Isadora Duncan

Isadora Duncan, nacida en San Francisco en 1877, es considerada por muchos como la madre de la danza moderna. Su enfoque y filosofía sobre la danza eran radicalmente diferentes de lo que se había visto hasta entonces, y su influencia en el mundo de la danza es incuestionable.


Desde joven, Duncan mostró una inclinación hacia el movimiento y la danza. A diferencia de muchos de sus contemporáneos, no recibió una formación formal en ballet clásico. En lugar de ello, desarrolló su estilo a través de la observación y la experimentación, inspirándose en la naturaleza, el arte clásico y las culturas antiguas.

Isadora Duncan

Duncan rechazó las restricciones del ballet clásico. Consideraba que las zapatillas de punta y los corsés restringían el movimiento natural del cuerpo. En su lugar, optó por túnicas flotantes y danzaba descalza, permitiendo una mayor libertad y expresión en sus movimientos. Su estilo se caracterizaba por su fluidez, su espontaneidad y su conexión emocional.

La danza, en su esencia, es una narrativa contada a través del cuerpo.

Isadora encontró una profunda inspiración en la antigua Grecia. Admiraba la estética y filosofía de los antiguos griegos, y esto se reflejaba en su vestuario, en sus movimientos y en la temática de sus danzas. Creía en la idea de la danza como una forma de arte elevada, similar a la poesía o la música, y buscaba recrear la pureza y la simplicidad del arte griego en sus actuaciones.


A pesar de su enfoque revolucionario, Duncan ganó reconocimiento y admiración en Europa y Rusia, donde pasó gran parte de su carrera. Fundó varias escuelas de danza, transmitiendo su filosofía y técnica a las siguientes generaciones.


Martha Graham

Si Duncan fue la madre de la danza moderna, Martha Graham fue, sin duda, su principal arquitecta.


Nacida en 1894 en Allegheny, Pensilvania, es una de las figuras más icónicas y revolucionarias de la danza moderna. Con una carrera que abarcó más de siete décadas, Graham no solo creó un nuevo lenguaje de movimiento, sino que también redefinió lo que significaba ser una artista y una mujer en el mundo de la danza.


Desde joven, Graham mostró un interés por el movimiento y la expresión. Aunque comenzó sus estudios de danza a una edad considerada "tardía" para los estándares de la época, rápidamente demostró un talento y una pasión innegables. Estudió en la Denishawn School of Dancing and Related Arts, donde fue influenciada por las enseñanzas de Ruth St. Denis y Ted Shawn .


Después de dejar Denishawn, Graham comenzó a desarrollar su técnica única, centrada en la contracción y liberación del cuerpo. Esta técnica se basaba en la respiración y en la capacidad del cuerpo para expresar emociones y narrativas. A diferencia de las formas tradicionales de danza, que a menudo se centraban en la belleza y la estética, Graham buscaba explorar la profundidad de la experiencia humana.


Appalachian Spring

A lo largo de su carrera, Graham abordó temas universales como el amor, la guerra, el sacrificio y la espiritualidad. Sus piezas, como Appalachian Spring y Lamentation, son testimonios de su habilidad para comunicar emociones profundas y complejas a través del movimiento.


Graham también fue conocida por sus colaboraciones con otros artistas. Trabajó con músicos, diseñadores y artistas visuales para crear experiencias integrales. Su colaboración con el compositor Aaron Copland en Appalachian Spring es particularmente célebre y resultó en una de las piezas más icónicas de la danza americana.


Martha Graham fundó la Martha Graham Dance Company en 1926, que sigue activa hasta el día de hoy. A través de su compañía, Graham no solo presentó sus propias obras, sino que también formó a generaciones de bailarines y coreógrafos.


A pesar de enfrentar críticas y desafíos, especialmente en sus primeros años, Graham persistió y eventualmente ganó reconocimiento mundial. Recibió numerosos premios y honores, y su influencia en la danza moderna y contemporánea es incuestionable.


Merce Cunningham

Otra figura emblemática en el mundo de la danza contemporánea es Merce Cunningham. Nacido en 1919 en Centralia, Washington, con una visión audaz y una mente inquisitiva, desafió las convenciones y redefinió las posibilidades del movimiento y la coreografía.


Desde joven, Cunningham mostró un interés por la danza y el teatro. Comenzó su formación en danza en el Cornish College of the Arts en Seattle. Más tarde, se trasladó a Nueva York, donde se unió a la Martha Graham Dance Company. Durante su tiempo con Graham, Cunningham se familiarizó con las técnicas y filosofías de la danza moderna, pero pronto comenzó a forjar su propio camino.


Cunningham es ampliamente reconocido por su enfoque experimental y su rechazo de las narrativas tradicionales en danza. En lugar de contar historias, estaba interesado en el movimiento por sí mismo. Introdujo el concepto de aleatoriedad en la coreografía, lo que significa que a menudo dejaba elementos de la danza al azar o al capricho del momento. Esta idea de indeterminación significaba que cada actuación podía ser única.



A lo largo de su carrera, Cunningham colaboró con una variedad de artistas, músicos y diseñadores. Una de sus colaboraciones más notables fue con el compositor John Cage, quien también fue su compañero de vida. Juntos, exploraron conceptos como la relación entre el sonido y el movimiento y la idea de que estos elementos podrían existir independientemente el uno del otro en una actuación.


Cunningham también fue pionero en la incorporación de tecnología en la danza. Experimentó con filmaciones y, más tarde, con software de animación para crear y documentar coreografías.


En 1953, Cunningham fundó la Merce Cunningham Dance Company, que se convirtió en un espacio para sus experimentaciones y presentaciones. Aunque la compañía se disolvió después de su muerte en 2009, su legado vive a través de sus obras y su enfoque innovador.

Merce Cunningham no solo cambió la forma en que pensamos sobre la danza, sino también cómo la experimentamos. Su trabajo nos desafía a ver el movimiento de una manera nueva, a apreciar cada momento y a estar abiertos a las infinitas posibilidades de la expresión.


Mientras continuamos nuestro viaje a través de la historia y evolución de la danza contemporánea, es esencial recordar a estos pioneros que con su valentía, innovación y pasión, redefinieron lo que significaba bailar.


Rompieron con las tradiciones y crearon un nuevo lenguaje de movimiento que ha influenciado a generaciones de bailarines y coreógrafos. La danza contemporánea, en sus múltiples formas y estilos, es un testimonio de la capacidad humana para innovar, adaptarse y expresarse.



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